En la pintura, la vanidad es un género pictórico, aplicado a las naturalezas muertas, que evoca diferentes elementos que simbolizan la vida, la naturaleza, la actividad y la muerte. Estas pinturas generalmente tienen un gran valor simbólico y filosófico.

Este tipo de arte tiene como objetivo hacer que el espectador reflexione sobre la inutilidad de los placeres del mundo frente a la muerte que espera a todos.

Este género de pintura se conoce como bodegón de vanitas. La palabra se refiere a un pasaje del Antiguo Testamento que contrasta la transitoriedad de la vida mundana con la naturaleza eterna de la fe, todo es vanidad.

Historia del Bodegón y las Vanidades

Vanitas, (del latín vanitas, vanidad), en el arte, es un género de pintura de naturaleza muerta que floreció en los Países Bajos a principios del siglo XVII. La vanitas evolucionó a partir de simples pinturas de cráneos y otros símbolos de la muerte y la transitoriedad, frecuentemente pintados en los reversos de los retratos durante el Renacimiento tardío.

La vanitas evolucionó a partir de simples pinturas de cráneos y otros símbolos de la muerte y la transitoriedad, frecuentemente pintados en el reverso de los retratos durante el Renacimiento tardío. Había adquirido un estatus independiente hacia 1550 y hacia 1620 que se había convertido en un género popular. 

Su desarrollo hasta su decadencia, hacia 1650, se centró en Leiden, en las Provincias Unidas de los Países Bajos, una importante sede del calvinismo, que hizo hincapié en la depravación total de la humanidad y promovió un rígido código moral.

Las primeras pinturas de naturaleza muerta conocidas fueron creadas por los egipcios en el siglo XV a.C., y se han descubierto pinturas funerarias de alimentos, incluyendo cultivos, pescado y carne, en antiguos cementerios. La naturaleza muerta egipcia más famosa fue descubierta en la Tumba de Menna, un sitio cuyas paredes estaban adornadas con escenas excepcionalmente detalladas de la vida cotidiana.

Tipos del Bodegón y las Vanidades

Las pinturas se diferencian en tipos más que todo, por los motivos típicos usados en las pinturas de vanitas del siglo XVII, que incluían un número de elementos estándar, que simbolizaban, riqueza y poder como oro, joyas, monedas, bolsos, placeres terrenales como telas de lujo, pipas, vasos de vino, dados, cartas de juego, 

Conocimiento secular, como libros, tinteros y plumas, mapas, telescopios, las de la simbología de la inevitabilidad de la muerte y paso del tiempo (asociado con el tema Memento mori), del cráneo, reloj de arena, cronómetro, reloj, vela encendida, mariposas, flores, frutas. 

A veces los objetos presentados se mezclaban en desorden, lo que significaba la debilidad inherente o la inutilidad de los logros que simbolizan. Un limón pelado muestra que las cosas pueden parecer atractivas pero aún así tienen un sabor amargo. Igualmente, se usa el craneo como forma de expresar mejor el egoísmo y la calidad de vida transitoria. 

Al buscar el contacto con el espectador de la pintura con sus profundas y oscuras cuencas oculares, significa no sólo su propia evanescencia, sino también la de toda la humanidad y todas las búsquedas humanas.

¿Qué es el bodegón y las vanidades? características y conceptos

Caracteristicas del Bodegón y las Vanidades

Una naturaleza muerta, es una pieza que presenta una disposición de objetos inanimados como su sujeto. Por lo general, estos objetos se colocan en una mesa y a menudo incluyen objetos orgánicos como frutas, flores y artículos domésticos como cristalería y textiles.

El término naturaleza muerta se deriva de la palabra holandesa stilleven, que ganó relevancia durante el siglo XVI. Aunque fue durante este tiempo que la naturaleza muerta ganó reconocimiento como género, sus raíces se remontan a tiempos antiguos.

Una pintura vanitas contiene colecciones de objetos que simbolizan la inevitabilidad de la muerte, la transitoriedad y vanidad de los logros y placeres terrenales, exhortando al espectador a considerar la mortalidad y a arrepentirse. 

El Legado del Bodegón y las Vanidades

Los artistas holandeses de la Edad de Oro llevaron el interés en el arte floral detallado un paso más allá con sus pinturas de vanitas. Las pinturas vanitas están inspiradas en el memento mori, un género de pintura cuyo nombre en latín se traduce como recuerda que tienes que morir. 

Como las representaciones de memento mori, estas piezas a menudo emparejan flores cortadas con objetos como cráneos humanos, velas menguantes y relojes de arena volcados para comentar la naturaleza fugaz de la vida.

Sin embargo, a diferencia del arte del memento mori, las pinturas de vanitas también incluyen otros símbolos como instrumentos musicales, vino y libros para recordarnos explícitamente la vanidad de los placeres y bienes mundanos.

Principales representantes del Bodegón y las Vanidades

La naturaleza muerta siguió siendo una característica popular en muchos movimientos artísticos modernos. Mientras que artistas impresionistas como Pierre-Auguste Renoir incursionaron en el género, hizo su gran aparición moderna durante el período postimpresionista, cuando Vincent van Gogh adoptó los floreros como tema.

Cézanne pintó una famosa serie de bodegones con manzanas, botellas de vino y jarras de agua que descansaban sobre mesas. Algunas de las representaciones de Cézannes incluso rinden homenaje al género vanitas incorporando calaveras.

Además de los postimpresionistas, los maestros cubistas Pablo Picasso y Georges Braque y el pionero del Pop Art Roy Lichtenstein también favorecieron los objetos cotidianos, desde los cuencos de frutas  hasta los inventos tecnológicos.