La investigación se define como el examen cuidadoso y el estudio de un problema particular utilizando métodos científicos. Según el sociólogo estadounidense Earl Robert Babbie, la investigación es una indagación sistemática para describir, explicar, predecir y controlar el fenómeno observado. Así mismo, la  investigación implica métodos inductivos y deductivos.

Los métodos de investigación inductiva se utilizan para analizar un evento observado. Mientras que, se utilizan métodos deductivos para verificar el evento observado. Los enfoques inductivos se asocian con la investigación cualitativa y los métodos deductivos se asocian más comúnmente con la investigación cuantitativa.

Características de la investigación

  • Se debe seguir un enfoque sistemático para obtener datos precisos. Las normas y procedimientos son parte integral del proceso que establece el objetivo. Los investigadores deben practicar la ética y un código de conducta mientras hacen observaciones o sacan conclusiones.
  • La investigación se basa en el razonamiento lógico e implica métodos tanto inductivos como deductivos. Los datos o conocimientos que se derivan son en tiempo real de observaciones reales en entornos naturales.
  • Se hace un análisis a fondo de todos los datos reunidos para que no haya anomalías asociadas a ellos. Por lo tanto, la investigación crea un camino para generar nuevas preguntas y los  datos existentes ayudan a crear más oportunidades para la investigación.
  • La investigación es de naturaleza analítica, por lo que, se hace uso de todos los datos disponibles para que no haya ambigüedad en la inferencia, y la  precisión es uno de los aspectos más importantes de la investigación. 
  • La información que se obtiene debe ser exacta y fiel a su naturaleza. Por ejemplo, los laboratorios proporcionan un entorno controlado para recoger datos y está exactitud se mide en los instrumentos utilizados, las calibraciones de los instrumentos o herramientas, así como  el resultado final del experimento.

Tipos de investigación

Los siguientes son los tipos de métodos de investigación.

Investigación básica 

Una definición de investigación básica es la recogida de datos para mejorar el conocimiento. La motivación principal es la expansión del conocimiento. Es una investigación por ejemplo, de un experimento para determinar un hecho simple.

Investigación aplicada 

La investigación aplicada se centra en el análisis y la resolución de problemas de la vida real. Este tipo se refiere al estudio que ayuda a resolver problemas prácticos utilizando el método científico. Igualmente, los estudios juegan un papel importante en la resolución de problemas que afectan al bienestar general de los humanos. Por ejemplo, encontrar una cura específica para una enfermedad.

Investigación orientada a problemas 

Como su nombre lo indica, la investigación orientada a problemas se realiza para comprender la naturaleza exacta de un problema para encontrar soluciones relevantes. El término problema se refiere a múltiples opciones o cuestiones cuando se analiza una situación.

Investigación para la resolución de problemas 

Este tipo de investigación es llevada a cabo por las empresas para entender y resolver sus propios problemas. El método de resolución de problemas utiliza la investigación aplicada para encontrar soluciones a los problemas existentes.

¿Qué es la Investigación? 

Investigación cualitativa 

La investigación cualitativa es un proceso que ayuda a crear una comprensión profunda de los problemas o cuestiones en su entorno natural. Este es un método no estadístico.

La investigación cualitativa depende en gran medida de la experiencia de los investigadores y de las preguntas utilizadas para sondear la muestra. El tamaño de la muestra se limita normalmente a 6-10 personas. 

Las preguntas abiertas se hacen de manera que fomentan respuestas que conducen a otra pregunta o grupo de preguntas. El propósito de hacer preguntas abiertas es reunir la mayor cantidad de información posible de la muestra.

Los métodos utilizados para la investigación cualitativa son entrevista individual, grupos de discusión, investigación etnográfica, análisis de contenido/texto, e investigación de estudios de casos. 

La investigación cuantitativa 

Implica una población más grande, lo que significa que se usan  más datos, para analizar, y se pueden obtener resultados más precisos. Este método utiliza preguntas cerradas porque los investigadores normalmente buscan reunir datos estadísticos.

El propósito de la investigación

Hay tres propósitos de la investigación. 

Exploratoria 

Como su nombre lo indica la investigación exploratoria se lleva a cabo para explorar un grupo de preguntas. Las respuestas y el análisis pueden no ofrecer una conclusión final al problema percibido. 

Se lleva a cabo para manejar nuevas áreas problemáticas que no han sido exploradas antes. Este proceso exploratorio sienta las bases para una investigación más concluyente y la recopilación de datos.

Descriptiva

La investigación descriptiva se centra en la ampliación del conocimiento sobre los problemas actuales a través de un proceso de recopilación de datos. Los estudios descriptivos se utilizan para describir el comportamiento de la muestra de una determinada  población. 

En un estudio descriptivo, sólo se requiere una variable para llevar a cabo el estudio. Los propósitos principales de la investigación descriptiva son describir, explicar y validar los hallazgos. 

Explicativo

La investigación explicativa o causal se realiza para comprender el impacto de ciertos cambios en los procedimientos estándar existentes. La realización de experimentos es la forma más popular de investigación casual.