La sociología es el estudio de la sociedad, los patrones de las relaciones sociales, la interacción social y la cultura que rodea la vida cotidiana. Es una ciencia social que utiliza varios métodos de investigación empírica y análisis crítico para desarrollar un cuerpo de conocimientos sobre el orden y el cambio social.

La sociología, como ciencia social, estudia las sociedades humanas, sus interacciones y los procesos que las preservan y cambian. Lo hace examinando la dinámica de las partes constituyentes de las sociedades, como las instituciones, las comunidades, las poblaciones y los grupos de género, raza o edad. 

La sociología también estudia la condición social o la estratificación, los movimientos sociales y el cambio social, así como los trastornos sociales en forma de delito, desviación y transformación.

Importancia de la Sociología

La vida social regula de manera abrumadora el comportamiento de los humanos, en gran parte porque los humanos carecen de los instintos que guían la mayoría del comportamiento animal. Por lo tanto, los humanos dependen de las instituciones y organizaciones sociales para informar sus decisiones y acciones. 

Dado el importante papel que desempeñan las organizaciones para influir en la acción humana, la tarea de la sociología consiste en descubrir la manera en que afectan las organizaciones al comportamiento de las personas, la forma en que  se establecen, cómo interactúan las organizaciones entre sí, la manera en que se descomponen y, en última instancia, la forma en que desaparecen. 

Entre las estructuras organizativas más básicas se encuentran las instituciones económicas, religiosas, educativas y políticas, así como instituciones más especializadas como la familia, la comunidad, el ejército, los grupos de pares, los clubes y las asociaciones de voluntarios.

La sociología, como ciencia social generalizadora, sólo es superada en su amplitud por la antropología, disciplina que abarca la arqueología, la antropología física y la lingüística. La amplia naturaleza de la investigación sociológica hace que se superponga con otras ciencias sociales como la economía, las ciencias políticas, la psicología, la geografía, la educación y el derecho. 

El rasgo distintivo de la sociología es su práctica de basarse en un contexto social más amplio para explicar los fenómenos sociales.

¿Qué es la Sociología y sus principales características?

Relación de la Sociología con otras ciencias

Los sociólogos también utilizan algunos aspectos de otros campos, como la psicología, por ejemplo, comparten un interés en el subcampo de la psicología social, aunque los psicólogos se centran tradicionalmente en los individuos y sus mecanismos mentales. 

La sociología dedica la mayor parte de su atención a los aspectos colectivos del comportamiento humano, porque los sociólogos hacen más hincapié en las formas en que los grupos externos influyen en el comportamiento de los individuos.

El campo de la antropología social ha sido históricamente muy cercano a la sociología. Hasta aproximadamente el primer cuarto del siglo XX, los dos temas se combinaban normalmente en un departamento (especialmente en Gran Bretaña). 

Diferenciado principalmente por el énfasis de la antropología en la sociología de los pueblos prealfabetos. Sin embargo, recientemente esta distinción se ha desvanecido, ya que los antropólogos sociales han dirigido sus intereses hacia el estudio de la cultura moderna.

Otras dos ciencias sociales, las ciencias políticas y la economía, se desarrollaron en gran medida a partir de los intereses prácticos de las naciones. Ambos campos han reconocido cada vez más la utilidad de los conceptos y métodos sociológicos. 

También se ha desarrollado una sinergia comparable con respecto al derecho, la educación y la religión e incluso en campos tan contrastantes como la ingeniería y la arquitectura. Todos estos campos pueden beneficiarse del estudio de las instituciones y la interacción social.

Desarrollo histórico de la Sociología

Aunque la sociología se basa en la tradición occidental de investigación racional establecida por los antiguos griegos, es específicamente la descendencia de la filosofía de los siglos XVIII y XIX y ha sido considerada, junto con la economía y la ciencia política, como una reacción contra la filosofía y el folclore especulativos. 

En consecuencia, la sociología se separó de la filosofía moral para convertirse en una disciplina especializada. Aunque no se le atribuye la fundación de la disciplina de la sociología, se reconoce al filósofo francés Auguste Comte por haber acuñado el término sociología.

Los fundadores de la sociología pasaron décadas buscando la dirección adecuada de la nueva disciplina. Intentaron varios caminos muy divergentes, algunos impulsados por métodos y contenidos tomados de otras ciencias, otros inventados por los propios estudiosos. 

Para ver mejor los diversos giros que ha dado la disciplina, el desarrollo de la sociología puede dividirse en cuatro períodos: el establecimiento de la disciplina desde finales del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial, la consolidación entre las guerras, el crecimiento explosivo de 1945 a 1975 y el período posterior de segmentación.